Освоение Сибири начиналось с основания городов. В 1587 году русскими землепроходцами при слиянии рек Иртыша и Тобола был заложен город Тобольск, надолго ставший столицей обширнейшего края, протянувшегося от Урала до берегов Тихого океана. С основанием Тобольска Россия "стала хорошо" за Уралом. В XVII-XVIII веках город считался административным, культурным и духовным центром Сибири. В древних сибирских летописях Тобольск называли "светлым градом" еще до того, как над Иртышом поднялись белокаменный кремль, церкви, белые колокольни. Церкви были тогда деревянные и кремль также деревянный, с темными от дождей башнями и прясловыми стенами. Значит, речь шла не о цвете как таковом, но именно о свете. О городе, который хранит свет, отдаст свет, сам является источником духовного света. Декабрист Д. Завалишин утверждал, что нет в Сибири более "картинного" города, чем Тобольск. Издатель выходившего в Санкт-Петербурге в XIX веке альманаха "Сибирский вестник" Г. Спасский писал: "Тот, кто хочет видеть нечто прекрасное в натуре, тот поезжай в Тобольск". Не будем считать эти слова преувеличением, тем более, что "прекрасная картинность" города объясняется не только трудами его строителей, но и всей красотой сибирской природы, в которую "вписан" Тобольск. Расположенный на берегу Иртыша па двух уровнях, с перепадом высоты между нижней и верхней частями города почти в шестьдесят метров, Тобольск никого не оставляет равнодушным. В самом ландшафте его изначально заключена живописная зрелищность. Вся территория отличается удивительно красивым и сложным географическим рельефом, но наибольшее впечатление остается от крутых обрывистых склонов "верхнего города". Стены и башни кремля кажутся грандиозным памятником сибирским первопроходцам, вставшим на горе, словно на постаменте. Как будто сама природа подготовила основание для чудесного сооружения, подняла и возвысила его. Кремль виден из любой точки подгорного Тобольска, открывается за много километров при подъезде к городу. С какой бы целью ни приехал в Тобольск нынешний путешественник, он обязательно придет к кремлевским стенам и башням. Отсюда первопроходцы уходили к берегам Ледовитого и Тихого океанов, здесь, на берегу Иртыша, закладывались основы азиатской России. Недаром в начале XVIII столетия каменное строительство велось только в двух городах государства: в новой столице империи Санкт-Петербурге и в "сибирской столице" Тобольске. Через эти два города Россия широко открывала для себя Запад и Восток. Из Т-больска отправлялись первые экспедиции и в южную сторону, в казахские степи. Здесь формировалась вторая экспедиция Беринга, имевшая целью изучение и освоение северных берегов Америки. Если Тобольский кремль виден издалека, то и от стен его пролегали далекие пути. Кремль стал символом не только Тобольска, но и всей Сибири. Его единственность - больше в Сибири кремлей не строили-усиливает особую привлекательность этой уникальной "натуры". В любое время года на территории кремля можно встретить людей с мольбертами. Тобольск влечет художников из сибирских городов Омска, Тюмени, Новосибирска, а также уральцев, москвичей, петербуржцев... И дело тут не только во внешней красоте Тобольского кремля: в общей атмосфере города присутствует какая-то внутренняя духовная тайна, которую они стремятся разгадать на своих полотнах. Находясь в Тобольске, можно почувствовать себя и в восемнадцатом веке, и в девятнадцатом, и в двадцатом. После периода интенсивного развития в XVIII столетии Тобольск надолго словно бы замер в своем старинном обличье. Вплоть до 70-х годов XX века его не затронул охвативший Тюменскую область нефтяной бум. И это обстоятельство объясняет сохранение старых архитектурных памятников, общей градостроительной планировки XVIII века, развивавшей структуру, сложившуюся в предшествующее столетие. "Странные все-таки эти две вещи: время и город Тобольск,- писал, посетив родные места, декабрист Г. С. Батеньков.-Словно и нет ему дела до времени..." И сегодня мы видим деревянные дома, березовые поленницы возле них, высокие дымы из печных труб. Идем по улицам, уходящим к Иртышу, к Княжему лугу, па котором некогда происходила битва ермакова воинства с последним чингисидом ханом Кучумом. Рядом с православными церквами стоит татарская мечеть. Старинный Гостиный двор, построенный тобольским зодчим, строителем кремля С. У. Ремезовым, повторяет формы традиционных русских оборонительных сооружений и в то же время азиатского караван-сарая. Памятник открывателю Сибири напоминает не только о событиях конца XVI столетия, когда Ермак появился на высоком берегу Иртыша, но и о XI веке-уже тогда новгородцы торили дорогу на Урал, намечали пути на северо-восток. В этом постоянном ощущении хода исторического времени заключается особая притягательная тайна Тобольска. Небольшой сибирский город, потерявший свое прежнее "столичное" значение, он остается тем Тобольском, без которого невозможно представить историю и значение Сибири. В городе сохранилось немало мест, находясь в которых забываешь о преходящем, сиюминутном, и такие места очень любят художники. Сегодня наряду с быстрым промышленным освоением Сибири происходит и ее "художественное" освоение. Геолог, нефтяник, строитель находят на сибирских пространствах места приложения для великих, столь нужных народу трудов. Художник своими картинами открывает красоту, пробуждает любовь к сибирскому краю. Повседневная жизнь, быт, перенесенные на полотно, становятся бытием, а сами картины-отражением неотвратимого движения истории.

Tobolsk Наводнение в Тобольске Tobolsk Часть Тобольского кремля Tobolsk Отель "Славянская"